joi, 31 decembrie 2020

TOP 10 CELE MAI BUNE CĂRȚI PE CARE LE-AM CITIT ÎN 2020!

 

Pentru că ne aflăm în ultima zi a acestui an v-am pregătit un top cu cele mai bune cărți pe care le-am citit în 2020. Nu voi mai repeta povestea cu cel mai dificil an pentru că sunt sigur că v-ați săturat de ea, așa că vreau să privim retrospectiv și să ne bucurăm de lucrurile frumoase de care am avut parte. Și așa cum se spune, „Cartea bate viața”, așa că haideți să vedem care au fost motivele noastre de bucurie în 2020.

 

1.      Institutul de Stephen King  


 

La miezul nopții, într-o casă de pe o stradă liniștită din suburbiile orașului Minneapolis, părinții lui Luke Ellis sunt omorâți și el e aruncat într-o mașină. Totul, în mai puțin de două minute.

Luke se trezește la Institut, într-o cameră foarte asemănătoare cu cea din casa lui, însă fără ferestre. Dincolo de uși sunt alte uși. Dincolo de uși sunt alți copii cu talente speciale, care au ajuns acolo la fel ca el.

În această instituție sinistră, directorul urmărește să amplifice puterile supranaturale ale copiilor, ca ei să devină arme guvernamentale. Pe măsură ce tot mai mulți dispar, Luke își dă seama că trebuie să evadeze.

Dar nimeni nu a scăpat vreodată din Institut.

 

2.      Fără ieșire de Taylor Adams 

 


Ce poți face dacă un viscol te-a blocat într-un refugiu din creierul munților, fără nicio cale de comunicare, alături de patru străini, dintre care știi că unul a răpit un copil? Pe neașteptate, tânăra Darby se vede pusă în situația de a deveni îngerul păzitor al unei fetițe de șapte ani. Hotărâtă să salveze viața micuței, ea nu poate decât să se bazeze pe propria ingeniozitate, demers ce devine o luptă cruntă pentru supraviețuire într-un spațiu pe care natura l-a decretat fără ieșire...

 

3.      Omul de castane de Soren Sveistrup 

 


Un psihopat terorizează Copenhaga. Semnătura lui — figurine făcute din bețe de chibrit și două castane, lăsate la locul fiecărei crime sângeroase. Pe figurine, poliția găsește amprenta unei fetițe răpite și ucise cu un an în urmă. O coincidență tragică sau un mesaj diabolic?

Ca să pună capăt seriei de crime, cei doi detectivi care anchetează cazul trebuie să lase deoparte neînțelegerile și să descifreze indiciile macabre lăsate de asasin. Pentru că acesta nu dă niciun semn că se va opri.

Și nimeni nu este în siguranță.

 

4.      Secera de Neal Shusterman 


 


Această lume a viitorului pare una ideală: foametea și sărăcia au fost eradicate, la fel și bolile și războaiele, grație tehnologiei. Nemurirea oamenilor însă are un preț: în prezent, Secerile reprezintă o clasă specială, singurii oameni care pot lua viața altora. Și e nevoie să facă asta, pentru a ține populația sub control. Citra și Rowan sunt doi adolescenți aleși drept ucenici ai unei Secere. E un rol pe care nu și-l dorește niciunul dintre ei. A lua viața unui om presupune compasiune, dar și un talent anume, pentru a îndeplini sarcina cât mai nedureros. Cum se vor descurca cei doi?

 

5.      Fetele din Idlewild de Simone St. James 


 

Vermont, 1950. Există un loc pentru fetele pe care nimeni nu le vrea – cele care cauzează tot felul de probleme, cele nelegitime, cele mult prea deștepte pentru binele lor. Se cheamă Conacul Idlewild. Iar în micul orășel în care se află, umblă zvonuri că internatul ar fi bântuit. Patru colege se împrietenesc pe fundalul acestor șoapte înfricoșate, iar prietenia lor înflorește tot mai mult, până ce una dintre ele dispare…

Vermont, 2014. Oricât de mult ar încerca, jurnalista Fiona Sheridan nu se poate desprinde de circumstanțele morții surorii sale mai mari. Cu douăzeci de ani în urmă, trupul ei a fost găsit pe terenul abandonat care fusese cândva curtea internatului Idlewild. Și, deși iubitul surorii ei a fost judecat și condamnat pentru crimă, Fiona nu-și poate învinge suspiciunea că a fost ceva în neregulă la acest caz.

Când Fiona află că Idlewild urmează să fie restaurat de o persoană anonimă, decide să scrie un articol despre asta. Dar, în timpul renovărilor, o descoperire șocantă va face legătura între pierderea surorii ei și secrete menite să rămână pentru totdeauna ascunse – și o voce care nu poate fi redusă la tăcere…

 

6.      Rîuri de purpură de Jean-Christophe Grangé 

 


Un cadavru mutilat îngrozitor, suspendat între cer și pământ în munții din regiunea Grenoble. Mormântul unui băiețel, „vizitat” în mod misterios pe timpul nopții, în timp ce toate documentele referitoare la el dispar din școala la care mergea.

Două enigme pe care se vor încăpățâna să le rezolve doi detectivi atipici: Pierre Niémans, un polițist genial ale cărui metode deloc ortodoxe i-au compromis cariera, și Karim Abdouf, fost răufăcător, actual polițist, a cărui înfățișare bizară nu stârnește deloc încredere în localitatea unde a fost trimis.

Cele două povești se vor contopi, iar cei doi bărbați își vor uni forțele. Împreună, se vor îndrepta spre terifiantul secret al râurilor de purpură. Un secret care nu va fi dezvăluit decât în ultimele pagini ale acestui thriller excepțional, semnat de autorul romanului Tărîmul morților și ecranizat de Mathieu Kassovitz.

 

7.      Călăul de Daniel Cole 

 


Un detectiv care nu are încredere în nimeni

Un criminal care nu are nimic de pierdut

 

Inspectorul șef Emily Baxter e încă profund afectată de cazul „Păpușa de cârpe" și de dispariția prietenului ei, William Fawkes, zis Lupul. În ciuda ezitării sale de a se implica într-un alt caz înfiorător, e convocată la o întâlnire la New York cu agenții speciali Elliot Curtis de la FBI şi Damien Rouche de la CIA. Acolo, îi sunt arătate o serie de fotografii ce înfățișează o crimă care imită modul de operare al ucigașului în serie Lethaniel Masse, poreclit „Păpușa de cârpe": un cadavru contorsionat într-o postură familiară, suspendat de Podul Brooklyn și având cuvântul MOMEALĂ scrijelit pe piept.

Pe măsură ce presiunea din partea mass-mediei crește, lui Baxter i se cere să sprijine ancheta și să cerceteze scena unei noi crime, a cărei victimă are o altă inscripție pe piept – MARIONETĂ.

Crimele sunt tot mai macabre și mai ingenioase, în timp ce echipa de anchetatori e mereu cu un pas în urma criminalului. Singura lor speranţă este să afle pentru cine e MOMEALA, cum sunt alese MARIONETELE, dar, cel mai important, cine mânuieşte sforile.

 

8.      Vraja spinilor de Margaret Rogerson 

 


Toți vrăjitorii sunt malefici. Elisabeth a știut asta întotdeauna. Abandonată de mică, a fost crescută în una dintre Marile Biblioteci din Austermeer și a crescut printre unelte vrăjitorești – grimoare magice care șoptesc pe rafturi și își zornăie lanțurile de fier. Dacă sunt provocate, se transformă în monștri grotești din cerneală și piele.

Când un act de sabotaj eliberează cel mai periculos grimoar din bibliotecă, intervenția disperată a lui Elisabeth o implică în complot. Neavând pe nimeni altcineva la care să apeleze, cu excepția dușmanului ei de moarte, vrăjitorul Nathaniel Thorn, și a misteriosului său slujitor demonic, Silas, se trezește în mijlocul unei conspirații vechi de secole, care ar putea să ardă până în temelii nu numai Marile Biblioteci, ci și întreaga lume odată cu ele.

În timp ce legătura dintre ea și Nathaniel devine din ce în ce mai strânsă, Elisabeth începe să pună sub semnul întrebării tot ce a fost învățată – despre vrăjitori, despre bibliotecile pe care le iubește, despre sine însăși. Pentru că Elisabeth are o putere pe care niciodată nu ar fi bănuit-o și un viitor pe care niciodată nu și l-ar fi putut imagina.

 

9.      Șase ani de Harlan Coben 

 


Neputincios, Jake asistă la nunta lui Natalie, femeia pe care o iubește. Idila lor s-a încheiat, iar ea l-a făcut să promită că n-are s-o mai caute vreo­dată. Jack se ține de cuvânt timp de șase ani, până în momentul în care dă peste necrologul lui Todd Sanderson, soțul femeii iubite. Cel puțin așa pare că ar sta lucrurile. Dar la înmormântare văduva se dovedește a fi o necu­noscută. Atunci, unde e Natalie? De ce l-ar fi mințit? Hotărât să o găsească, Jake cade pradă unei intrigi ucigașe. Și descoperă că în dragoste există uneori  adevăruri  care  ucid.

 

10.  Refugiul de la Stillhouse Lake de Rachel Caine 

 


Gina Royal este aparent definiția banalității: o gospodină timidă din Midwest, cu o căsnicie fericită și doi copii adorabili. Dar când un accident de mașină dezvăluie viața secretă de criminal în serie a soțului ei, este nevoită să se reinventeze ca Gwen Proctor, mama luptătoare care ar face orice pentru a-și apăra copiii.

Cu fostul soț acum în închisoare, Gwen și-a găsit într-un final refugiu într-o casă nouă din îndepărtatul Stillhouse Lake. Deși mai este încă o țintă pentru hărțuitorii de pe internet, care sunt convinși că a avut un amestec în crimele soțului, ea îndrăznește să creadă că și-ar putea crește fiul și fiica în liniște și siguranță.

Dar chiar pe când începe să se simtă bine în pielea noii ei identități, un cadavru apare plutind pe apele lacului și Gwen începe să primească scrisori de la o adresă pe care o cunoaște foarte bine. Gwen Proctor va trebui să-și adune prietenii cât mai aproape și să-și țină dușmanii sub control, pentru a evita ca identitatea ei reală să fie dezvăluită – altfel, își va vedea copiii devenind victimele unui criminal sadic care găsește plăcere în a o chinui.

Un lucru însă e sigur: a învățat cum să se lupte cu răul. Și nu se va da în lături de la nimic.


Care au fost cele mai bune cărți pe care le-ați citit voi în 2020?

marți, 22 decembrie 2020

Iubita comandantului de Pam Jenoff


Titlu: Iubita comandantului

Autor: Pam Jenoff

Editura: Litera

Traducere de Gabriela Ghircoiaș

Anul apariției: 2020

Număr pagini: 352

 

Emma Bau, o tânără în vârstă de 19 ani, e măritată de doar trei săptămâni atunci când tancurile naziste invadează Polonia. Câteva zile mai târziu, soțul Emmei e silit să plece ca să lupte în clandestinitate pentru rezistență, iar Emma rămâne prizonieră în ghetou. În puterea nopții, prietenii din rezistență o ajută să evadeze și o duc la Cracovia, unde i se fabrică o nouă identitate, aceea a tinerei ariene Anna Lipowski.

Situația deja precară a Emmei se complică prin faptul că ea îi este prezentată comandantului Richwalder, un înalt oficial al regimului nazist, care o angajează drept asistenta sa personală. Pe măsură ce se întețesc atrocitățile războiului, Emma trebuie să facă alegeri de necrezut, care o vor sili să riște nu numai viața dublă pe care o trăiește, ci și viețile celor dragi ai ei.

 

 „Un portret grăitor al oamenilor împinși în vâltoarea unor situații fără ieșire.“ Booklist

„O poveste captivantă… Nu m-am putut opri din citit.“ Young Lawyer/The Legal Intelligencer

„Un monument de simplitate și claritate… Cartea aceasta e un strălucit model de ficțiune istorică.” Publishers Weekly

„Iubita comandantului a reușit să mă miște așa cum puține alte cărți au făcut-o în ultimul timp.“ Historical Romance Writers

„O poveste nespus de mișcătoare… Scrisă într-adevăr minunat.“ Once Upon a Romance


Dragă Poona de Karin Fossum



Titlu: Dragă Poona 

Autor: Karin Fossum

Editura: Crime Scene Press

Traducere de Iulia Dromereschi

Anul apariției: 2020

Număr pagini: 296

 

Roman desemnat „cartea anului” de Washington Post Book World

Singuraticul și ciudatul Gunder Jomann pleacă în India. După două săptămâni se întoarce căsătorit, lucru care-i năucește pe locuitorii din Elvestad. Însă chiar în ziua când soția lui ar fi trebuit să vină în Norvegia, poliția descoperă la marginea satului trupul neînsuflețit al unei femei. Deși toți se disculpă și dezbat pe marginea subiectului cu o oarecare detașare, inspectorul Konrad Sejer știe că, de fapt, nimeni nu e complet nevinovat – la urma urmei, când pătrunzi în mintea locuitorilor, descoperi un peisaj dezolant.

Un thriller procedural de excepție, obsedant, cu atmosferă unică și care te face să te întrebi ce monștri poate naște hazardul.

 

Receptare critică

„Un page-turner irezistibil, un fel de anchetă scandinavă a lui Sherlock Holmes, cu personaje de Bergman și sânge de Tarantino.”

Entertainment Weekly

„Cu o măiestrie pe care puțini o pot egala, Fossum îi zugrăvește cu perspicacitate pe locuitorii din Elvestad, reunind portretele vii cu un mister și un detective intelligent, dar supus greșelii. Finalul nu e cel la care s-ar aștepta cei mai mulți cititori, însă se potrivește perfect acestei povești despre vieți triste și mărunte și despre consecințele tragice ale hazardului.”

Publishers Weekly

„Răvășitoare… Fossum are capacitatea să vadă până în adâncul sufletului unui sat întreg.”

The New York Times Book Review

joi, 17 decembrie 2020

Recenziile lui Gică 15 - Când mâine nu mai vine de Heine Bakkeid




Titlu: Când mâine nu mai vine    

Autor: Heine Bakkeid

Editura: Paladin

Titlu original: Jeg skal savne degi morgen (2017)

Traducere de Silviu Genescu

Anul apariției: 2020

Număr pagini: 400

Media pe Goodreads: 3,29 din 781 note

 

Acum un an citeam pe Literomania un articol scris de Michael Hăulică în care spunea că cei de la  editura Paladin au cumpărat drepturile pentru primele două volume ale seriei Thorkild Aske. Îmi amintesc că am dat imediat o căutare pe Goodreads ca să văd despre ce este vorba, nemaiauzind până atunci despre autorul norvegian, Heine Bakkeid. Am fost puțin dezamăgit să constat că cele două romane aveau medii destul de slabe și un număr infim de cititori. Acum, la un an distanță, am ajuns să citesc prima carte, „Când mâine nu mai vine” și pot să spun că am rămas plăcut impresionat de stilul lui Bakkeid. Am pornit cu așteptări destul de mici, dar după vreo 10 capitole mi-am dat seama că nu mai pot lăsa cartea din mână.

Romanul lui Bakkeid este un Nordic Noir original, cu o atmosferă întunecată și cu un protagonist ieșit din comun. Elementele care conturează misterul sunt foarte bine împletite cu povestea protagonistului, redând un univers la limita dintre rațiune și nebunie.

Thorkild Aske este un fost anchetator care ajunge să fie condamnat la închisoare în urma unui accident în care iubita lui și-a pierdut viața. După ce iese din detenție, Thorkild încearcă să își găsească un loc de muncă pentru a se integra din nou în societate. Însă când o cunoștință mai veche îi solicită ajutorul pentru a-și găsi fiul dispărut, instinctele fostului polițist revin la viață și el începe o anchetă pentru a afla ce s-a întâmplat cu presupusa victimă.

Thorkild este un personaj aflat la capătul puterilor. Dorința lui de a se sinucide este foarte puternică și de multe ori se lasă în brațele neantului, doar că moartea nu vrea încă să-i deschidă poarta. Pierderea iubitei e motivul pentru care se învinovățește, iar propria lui judecată îl aduce la stadiul de epavă umană. Mai mult de jumătate din roman, Thorkild pendulează între realitate și iluzie, și de aceea este destul de dificil să faci distincția între cele două. La asta contribuie și faptul că vocea narativă îi aparține detectivului.

Cadrul în care se petrece acțiunea este foarte sumbru. Fostul polițist  își desfășoară ancheta pe o mică insulă pustie, într-un peisaj dezolant în care furtuna și întunericul creează o atmosferă de loc bântuit și blestemat. În plus, există și elemente care dau o nuanță paranormală insulei, precum povești legate de Duhul Mării sau de un copil ucis al cărui plânset se aude pe timp de furtună. Insula prezintă atât locul misterului, cât și spațiul în care Thorkild se apropie cel mai mult de moarte și nebunie.

Personajul negativ joacă un rol de păpușar și reușește să orchestreze un întreg spectacol spectral pentru a-l împinge pe detectiv și mai aproape de propriul sfârșit. Autorul dă dovadă de un simț al umorului ieșit din comun, astfel încât mai mereu antieroul scapă cu viață într-un mod pe cât de incredibil, pe atât de amuzant. 

M-a enervat puțin faptul că Bakkeid a ales să intercaleze secvențe din trecut cu episoade din prezent. Când povestea căpăta din ce în ce mai mult suspans, intervenea o amintire a lui Thorkild despre fosta lui iubită și îți tăia tot cheful de lectură. E clar că amintirile au rolul de a crea o imagine de ansamblu asupra personajului principal, însă aș fi preferat să nu intervină în momentele cele mai bune ale cărții. Cu cât înaintezi mai mult în poveste, cu atât ai mai multe motive să-l urăști pe Thorkild, dar modul neconvențional în care rezolvă lucrurile te face să-l urmărești în continuare.

Am văzut că Heine Bakkeid a fost comparat cu Stephen King, însă eu nu aș merge chiar atât de departe. Supranaturalul există, atmosfera de horror se simte din plin, avem și un personaj instabil mintal, doar că autorul norvegian delimitează, în final, realitatea de iluzie, iar lumea devine din ce în ce mai consistentă.

Mi-a plăcut mult cartea și aștept cu nerăbdare ca editura Paladin să publice și celelalte două continuări ale seriei. Thorkild Aske m-a impresionat în mod plăcut și sunt curios la ce cazuri va mai lua parte și cu ce alte minți diabolice se va confrunta.

 

                                 COMANDĂ CARTEA


Recenziile lui Gică 14 - Suspicious minds de Gwenda Bond



 

Titlu: Suspicious minds

Autor: Gwenda Bond

Editura: Nemira

Titlu original: Suspicious minds (2019) 

Traducere de Maria Adam

Anul apariției: 2020

Număr pagini: 320

Media pe Goodreads: 3,61 din 6.234 note

 

Am observat în ultima vreme tendința unor autori de a scrie cărți inspirate de seriale celebre. Dacă până acum citeam prima dată cartea, iar pe urmă mergeam să vizionăm filmul, ca să vedem cât de bine a fost transfigurat textul în imagine, acum am ajuns să lecturăm cărți inspirate de seriale urmărite de mii de oameni. Experimentul mi se pare interesant, pentru că există deja un cadru imaginar care trebuie transpus în text, viziunea autorului fiind convertită de sursa cinematografică.

Un astfel de experiment face și Gwenda Bond în „Suspicious minds”, prima parte a seriei „Stranger Things”. Autoarea explorează faptele care s-au petrecut înainte de primul sezon al serialului, mai exact evenimentele legate de mama lui 11. Cartea are media destul de slabă pe Goodreads, dar ăsta e riscul când te înhami la un asemenea proiect. Există milioane de urmăritori ai serialului și trebuie să te ridici la nivelul așteptărilor lor, iar dacă nu reușești, riscul este să dezamăgești o mulțime de oameni.

Romanul ne întoarce la sfârșitul anilor '60 și ne spune povestea a cinci tineri a căror viață este dată peste cap din cauza participării la un proiect guvernamental. Terry, Alice, Gloria, Ken și Andrew sunt în perioada în care încearcă să își câștige independența financiară. Atunci când află că pot face rost de bani, tinerii, cu excepția lui Andrew, sunt de-acord să ia parte la un studiu realizat de guvern. Povestea ia o întorsătură neașteptată în momentul în care Terry dă, din greșeală, peste o fetiță cu puteri paranormale care este ținută într-o cameră din clădirea în care au loc cercetările.

Cu toate că nu s-a ridicat la nivelul aşteptărilor mele, cartea merită citită pentru atmosfera de ani '60. Parcurgând pagină după pagină, iei parte la evenimentele importante ale perioadei, de la primii pași ai omului pe lună, până la recrutarea tinerilor pentru războiul din Vietnam, totul urmărit pe un televizor alb-negru. Tensiunea dintre indivizi și stat este foarte vizibilă, dovadă stau protestele împotriva președintelui Nixon.  

Personajele sunt veridice, cu unele ajungi chiar să empatizezi. Tinerii nu sunt niște eroi, ei sunt oameni simpli care au fost aruncați într-o situație dificilă i li s-a cerut să ia o decizie care ar putea să le schimbe destinul. Terry Ives, personajul principal, Este o tânără care se remarcă prin curajul de care dă dovadă și prin modul în care reușește să-i țină pe ceilalți în jurul ei și să pună la cale un plan meticulos pentru a-și salva prietenii. Singurul care iese în evidență prin cruzimea și viclenia de care dă dovadă este doctorul Martin Brenner, personajul care ilustrează răul pur uman. Cel mai important lucru pentru el e să-și ducă la capăt experimentele, chiar dacă asta înseamnă să țină un copil captiv sau să ucidă un alt om.

Cel mai interesant aspect când citești un astfel de roman este că știi deja cum se va termina povestea, asta în cazul în care ai vizionat serialul de pe Netflix. Bond reconfigurează trecutul pe baza unor fragmente, redând o poveste autentică cu început și sfârșit, însă un final deschis, așa cum i se cere. 


                                COMANDĂ CARTEA

 


vineri, 11 decembrie 2020

Lațul de Lilja Sigurðardóttir



Titlu: Lațul    

Autor: Lilja Sigurðardóttir

Editura: Crime Scene Press

Traducere de Liviu Szoke

Anul apariției: 2020

Număr pagini: 288

 

După un divorț urât, frumoasa Sonja încearcă din răsputeri să-și câștige existența și să obțină custodia fiului ei. Forțată de împrejurări, face contrabandă de cocaină în Islanda. Nu durează mult și se pomenește prinsă într-o lume a infractorilor nemiloși. În încercarea de a scăpa de primejdie, trebuie să apeleze la inteligență pentru a-l înfrunta pe inamicul ei numărul unu, Bragi, un agent vamal cu multă experiență care îi stingherește strategiile noi și tot mai îndrăznețe.

Lucrurile sunt și mai complicate pentru că Sonja are o relație cu o femeie, Agla, care cândva a ocupat o poziție înaltă în consiliul de administrație al unei bănci dar acum, după criza economică din Islanda, se luptă cu acuzații de tot felul.

Un thriller original și sexy, cu acțiune într-un ritm nebunesc, plasată în orașul Reykjavík acoperit încă de cenușa vulcanului Eyjafjallajökull, și personaje fascinante. O reușită literară a uneia dintre cele mai captivante scriitoare moderne de mystery & thriller.


Receptare critică

„O carte excepțională, care consolidează locul Liljei printre cei mai buni scriitori de literatură crime din Islanda.”

Yrsa Sigurðardóttir

„Islanda ne încântă cu niște scriitori extraordinari, iar Lilja e printre cei mai buni. Cartea de față e o poveste fermecătoare de iubire și suspans, pe care o ții minte încă mult timp după ce ai întors și ultima pagină.”

Michael Ridpath

„Un thriller inteligent, ambițios și extrem de antrenant, năucitor de original, scris cu mâna sigură și stilul unui autor versat. Lilja va deveni un superstar scandinav.”

Eva Dolan

„Lilja Sigurðadóttir ne oferă un thriller diabolic de eficient, cu o miză ultrarealistă… Abia așteptăm următoarea aventură a Sonjei.”

L’Express

joi, 10 decembrie 2020

Recenziile lui Gică 13 - Războiul macului de R. F. Kuang




Titlu: Războiul macului

Autor: R. F. Kuang

Editura: Paladin

Titlu original: The Poppy War (2018)

Traducere de Alexandra Fusoi

Anul apariției: 2020

Număr pagini: 584

Domeniu: Fantasy

Media pe Goodreads: 4,01 din 50.978 note

 

PREMIILE COMPTON CROOK ȘI STABBY

 

Unul  dintre cele mai violente romane pe care le-am citit  anul acesta. Un grimdark plin de acțiune, cu personaje memorabile și confruntări sângeroase. R. F. Kuang dă naștere unei narațiuni dure, în care principiile etice sunt cel mai adesea evitate, redând într-o manieră tranșantă realitatea războiului. În acest univers aflat într-o tensiune maximă, personajele nu pot fi decât eroi sau victime.

Povestea începe cu Rin, o orfană de război care a fost adoptată de o familie ce se ocupă cu negoțul de opiu. Lumea tinerei se zguduie atunci când află că urmează să fie măritată cu un bărbat mult mai în vârstă decât ea. Însă Rin tânjește la mai mult decât soarta unei soții sclave. Dorința tinerei de a se afirma o ajută să promoveze examenul de admitere la Academie, și astfel să intre la cea mai prestigioasă școală militară din imperiu.

Digresiunea socială există și se concretizează atunci când tânăra țărancă ajunge la Academia Sinegard. Spre deosebire de Rin, Ceilalți studenți sunt fiii sau fiicele unor familii înstărite, tineri care au avut acces la o cultură înaltă și care au fost antrenați în artele marțiale încă de la cea mai fragedă vârstă. Ura împotriva persoanei venite dintr-un mediu rural este vizibilă chiar și în cazul profesorilor, astfel Rin trebuie să supraviețuiască într-un mediu complet ostil.

După cum ne putem da seama încă din titlu, mersul normal al lucrurilor este perturbat de venirea războiului, iar personajele noastre sunt propulsate în mijlocul violenței. Asemeni vechilor confruntări istorice, luptele care au loc nu se înfăptuiesc între două personaje, ci între două imperii. Soldații poporului inamic apar ca niște ființe fără conștiință, lupi însetați de sânge, care, odată ce au plecat la război,  și-au asumat propria moarte pentru victoria țării.

Kuang realizează o lume Fantasy în stil asiatic. Războaiele despre care este vorba în roman au corespondent real conflictele militare dintre China și Japonia. Detaliile macabre, prin care sunt prezentate morțile victimelor, sunt specifice spațiului asiatic. Violența este prezentă într-o multitudine de forme, de la ura împotriva celui slab, până la imaginile morților decapitați, incendiați sau îngropați și sfâșiați de câini. Chiar dacă la început Rin pare o persoană destul de rațională, pe parcursul romanului furia ei este din ce în ce mai mare, conducând-o la fapte care nu au niciun suport etic. Rin este personajul cu care înaintezi în poveste, dar adesea ajungi să-l acuzi pentru cele comise.

Autoarea are un stil excepțional de a crea personaje. Pe lângă Rin, există caractere pe care ajungi ori să le urăști ori să le îndrăgești. Mi-a plăcut mult de profesorul Jiang, cel care a contribuit cel mai mult la evoluția protagonistei. Jiang este omul excentric, el nu își face prezența la niciunul dintre cursurile pe care trebuie să le susțină, este mai tot timpul drogat și adesea fredonează vechi cântece erotice. Cu toate astea, tu știi că el urmează să aibă un rol important în poveste. Un alt personaj care mi-a atras atenția, dar pe care am ajuns destul de repede să nu-l agreez, a fost Altan. Cu toate că este cel mai priceput în artele marțiale, Altan este condus de dorința de răzbunare. Judecata lui este întunecată, fiind în stare să ia cele mai periculoase decizii, chiar dacă asta îi pune pe toți în pericol. Majoritatea personajelor sunt arhetipale, fiind ușor de identificat și în alte romane Fantasy. Cu toate acestea, Kuang dă naștere unor prototipuri originale, precum băiatul din butoi sau luptătorul cu grebla. 

Am apreciat că autoarea a preluat un fenomen magico-religios care încă mai poate fi exploatat. Între fizic și metafizic se află șamanii. Ei sunt cei care au acces la forțe incredibile prin afilierea cu un zeu. Există un panteon al zeilor foarte bine realizat. Cei care pot ajunge la entitățile metafizice  sunt considerați periculoși și sunt utilizați ca asasini ai imperiului.

Primul roman din trilogia lui R. f. Kuang este un Fantasy veritabil pe care trebuie neapărat să-l citiți. Eu abia aștept să văd cum va continua povestea, e imposibil să-mi imaginez un final clar. Cel mai curios sunt cum va reuși Starlight Media să realizeze un serial TV după această trilogie complexă. Dar asta rămâne de văzut. Până atunci sper să reușesc să lecturez și celelalte două volume, „The Dragon Republic” și „The Burning God”, ultimul fiind nominalizat luna aceasta la premiile Goodreads. 


                                   COMANDĂ CARTEA